Acerca del Proyecto

Antropología de los Smartphones y del Envejecimiento Inteligente es un proyecto de investigación multisituado con base en el departamento de antropología de UCL (University College London), financiado por el Consejo Europeo de Investigación (ERC-2016-Adg del Consejo Europeo de Investigación – SmartPhoneSmartAging – 740472)

El proyecto cuenta con un equipo de diez antropólogos realizando etnografías de 16 meses al mismo tiempo en Irlanda, Italia, Camerún, Uganda, Brasil, Chile, Trinidad, Jerusalén Este, China y Japón. El inicio del proyecto es octubre de 2017, con el trabajo de campo comenzando en febrero de 2018. El objetivo de este proyecto colaborativo de cinco años es realizar un análisis comparativo del impacto del smartphone en la experiencia de la mediana edad en todo el mundo y considerar qué consecuencias tiene en la Salud Móvil (mHealth ).

¿Cómo ha afectado el surgimiento global del Smartphone a la relación de la gente con el envejecimiento y la salud?

Estudiaremos la experiencia del envejecimiento en aquellas personas de mediana edad, es decir aquellos que no se consideran a sí mismos ni totalmente jóvenes ni totalmente adultos mayores. Estas personas en la mediana edad experimentan hoy en día un aumento en la expectativa de vida y un cambio en sus aspiraciones. Al enfocarnos en el uso de smartphones, en particular para la salud, apuntamos a estudiar el impacto de los medios digitales en esta nueva edad ambivalente. Los smartphones presentan un posible incremento en nuestras capacidades en un momento en que una salud frágil puede llevar a una pérdida de nuestras capacidades.

Las iniciativas de Salud Móvil se dedican cada vez más a las necesidades de las poblaciones de mayor edad, ayudando a la gente a enfrentar enfermedades, dolencias y debilidades. Ahora bien, aunque la Salud Móvil puede potencialmente ayudar aquellos con acceso limitado a la atención profesional, también puede ser un riesgo al pasar por encima de los servicios médicos y pretender ocupar su lugar.

¿Puede la colaboración etnográfica conducir a intervenciones de Salud Móvil más efectivas y culturalmente adecuadas?

Nuestro objetivo es mejorar las intervenciones de Salud Móvil con diseño participativo guiado por etnografía. Para nosotros ‘inteligente’ (‘smart’) en “Envejecimiento Inteligente” significa reconocer la importancia de la apropiación creativa de tecnología por parte de la gente, no se limita a intervenciones estilo arriba-abajo. Apuntamos a una colaboración tripartita entre profesionales de la salud, nuestro equipo etnográfico y nuestros informantes en el campo.

Combinaremos el desafío intelectual de entender el impacto de los nuevos medios en la naturaleza contemporánea del envejecimiento con el desafío aplicado de usar este conocimiento para contribuir a hacer la Salud Móvil más efectiva. Ambos desafíos –el intelectual y el aplicado– dependerán de la sensibilidad a las formas de la diversidad cultural que nuestra investigación etnográfica revelará.

¿Cuáles son los resultados para la antropología y más allá de ella?

Este ejercicio de antropología aplicada guiará nuestros avances intelectuales en el campo de la antropología digital, la que hasta ahora no ha considerado el smartphone desde una perspectiva comparativa global.

Nuestra intención es escribir una serie de monografías y libros colaborativos de acceso libre, dirigidos tanto a antropólogos como al público en general. Compartiremos también nuestros hallazgos en este sitio web, en videos y a través de materiales docentes apropiados.

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Smartphones

Nuestras etnografías estudiarán cómo los smartphones afectan prácticamente todo en la vida de la gente: desde sus relaciones personales, hasta la participación en la vida cultural y actividades de recreación. Creemos que ya es hora de comprender desde un punto de vista antropológico y comparativo la cultura de las apps y su relación con la edad y la salud. De este modo, estamos comprometidos a realizar un análisis comparativo de los usos y el impacto de los smartphones a través de nuestros once campos etnográficos.

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Envejecimiento inteligente

La edad es central en la organización de muchas sociedades. Aún así, las prácticas basadas en la edad tales como la jubilación no se han adaptado al aumento de la expectativa de vida en muchas regiones. La gente de mediana edad puede estar indecisa entre por un lado reivindicar la autoridad de la edad, o bien por el otro el status de la juventud. Para nosotros ‘smart’ (inteligente) significa reconocer que la mediana edad está siendo re-definida en la era digital, incluyendo la apropiación creativa de tecnología.

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Salud Móvil (m-Health)

Hoy en día inmensas cantidades de aplicaciones de Salud Móvil se lanzan en todo el mundo, con el potencial de mejorar el acceso a la información y los servicios de salud. Ahora bien, está también el peligro de que se substituya conocimiento médico por mala información no regulada, dañando así las relaciones entre médicos y pacientes. Al prestarle atención en nuestras etnografías a los contextos sociales y culturales de la Salud Móvil, apuntamos a mejorar la comprensión y práctica de la salud en este campo que evoluciona tan rápido. ‘Salud Móvil’ no se refiere solamente a aplicaciones de smartphones, ya que en nuestro estudio también examinamos usos comunes del smartphone para propósitos de salud, tales como el uso de WhatsApp para coordinar cuidados y atención médica, o el uso de Google para buscar información de salud.

Sitios de campo

El equipo

La mayoría del equipo está basado en UCL, financiado por una subvención avanzada de cinco años del Consejo Europeo de Investigación (ERC). El equipo incluye investigadores postdoctorales y personal académico de tiempo completo. El proyecto ASSA también incluye colaboración con otros departamentos de UCL, otras instituciones y fuentes de financiamiento.

Vea la lista de socios del proyecto.

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