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GERM4129 - Language, Power and Ideology

Value: 0.5 course units / 30 MA credits
MA module code: GERMG030
Tutor: Dr Geraldine Horan
Teaching structure:
Assessment for GERM4129: one assessed 2 500 word essay (50%) and one take-home paper (50%). In addition to this, students will be required to give a short presentation on one aspect of the module topics.
Assessment for GERMG030: one assessed 3 000 word essay (50%) and one take-home paper (50%). In addition to this, students will be required to give a short presentation on one aspect of the module topics.
Available to: Final Year students and MA students


Module Description:

The module will examine the complex relationship between language, power, and ideology in Germany society, and will trace how language has been employed in the twentieth and twenty-first centuries by individuals, groups, organisations, and institutions to exercise power and to communicate a particular ideology or world-view. During this module, we will address a variety of linguistic topics and issues, including political discourse, defining 'propaganda' or 'ideological language'; the misuse and abuse of language; the nature of linguistic groups; language planning. The analysis of primary texts will draw upon aspects of linguistic theory, including sociolinguistics, pragmatics, discourse analysis, and semantics.The module will focus in particular on the following topics:

  • language and fascism; right-wing extremism;
  • language and communism;
  • language and gender; 
  • and the language of media/advertising.

Preparatory Reading and Set Texts:

General introduction

  • Michael Clyne, The German Language in a Changing Europe (Cambridge, Cambridge University Press, 1995).
  • Norman Fairclough, Language and Power (London / New York, Longman, 1989.
  • Helmut Glück / Wolfgang Sauer, Gegenwartsdeutsch (Stuttgart, Metzler, 1990).
  • Robert Hodge / Gunther Kress, Language as Ideology, 2nd edn. (London / New York, Routledge, 1993).
  • Heidrun Hartmut Schmidt Kämper (eds.), Das 20. Jahrhundert. Sprachgeschichte - Zeitgeschichte, Berlin / New York, de Gruyter, 1998).
  • Peter von Polenz, Deutsche Sprachgeschichte vom Spätmittelalter bis zur Gegenwart, vol. 3 (Berlin / New York, de Gruyter, 1999) pp. 77-107, 485-576.
  • Patrick Stevenson (ed.), The German Language and the Real World. Sociolinguistic, Cultural, and Pragmatic Perspectives, revised edn. (Oxford, Clarendon, 1997).
  • Michael Townson, Mother-tongue and Fatherland. Language and Politics in German (Manchester, Manchester University Press, 1992).

Language and fascism

  • Siegfried Bork, Mißbrauch der Sprache. Tendenzen nationalsozialistischer Sprachregelung (Bern / Munich, Francke, 1970).
  • Konrad  Ehlich (ed.), Sprache im Faschismus (Frankfurt / Main, Suhrkamp, 1989).
  • R. E. Keller, 'The Impact of Ideology on the German Vocabulary', Transactions of the Philological Society, 118-135 (1981).
  • Michael Kinne, (ed.), Nationalsozialismus und deutsche Sprache. Arbeitsmaterialien zum deutschen Sprachgebrauch während der nationalsozialistischen Herrschaft (Frankfurt/Main, Berlin / Munich, Diesterweg, 1981).
  • Cornelia Schmitz-Berning, Vokabular des Nationalsozialismus (Berlin / New York, de Gruyter, 1998).
  • Dolf Sternberger / Gerhard Storz / Wilhelm E. Süskind, Aus dem Wörterbuch des Unmenschen, 3rd revised edn. (Hamburg / Düsseldorf, Claassen, 1968).

Language and communism

  • Colin Good, 'Über die „Kultur des Mißverständnisses“ im vereinten Deutschland', Muttersprache 103, 249-259 (1993).
  • U. Fix /I. Barz (eds.), Deutsch-deutsche Kommunikationserfahrungen im arbeitsweltlichen Alltag (Heidelberg, 1997).
  • H. D. Schlosser, Die deutsche Sprache in der DDR zwischen Stalinismus und Demokratie (Cologne, Wissenschaft und Politik, 1990).
  • K. Welke / W. Sauer / H.Glück (eds.), Die deutsche Sprache nach der Wende, (Hildesheim, Germanistische Linguistik 110-111, 1992).

Group discourses, identity and power

  • Marlis Hellinger, Kontrastive Feministische Linguistik: Mechanismen sprachlicher Diskriminierung im Englischen und Deutschen (Munich, Hueber, 1990).
  • Luise F. Pusch, Das Deutsche als Männersprache. Aufsätze und Glossen zur feministischen Linguistik (Frankfurt / Main, Suhrkamp, 1984).
  • Ingrid Samel, Einführung in die feministische Sprachwissenschaft (Berlin, Schmidt, 1995).
  • Dale Spender, Man Made Language, 2nd edn. (London, Pandora, 1985).
  • Senta Trömel-Plötz, Frauensprache: Sprache der Veränderung (Frankfurt / Main, Fischer, 1982).

Language of media/advertising

  • A. Greule / N. Jania, Sprache in der Werbung (Heidelberg, 1997).
  • Volker Rothfuss, Wörterbuch der Werbesprache (Stuttgart, 1991).
  • Ruth Römer, Die Sprache der Anzeigenwerbung, 6th edn. (Düsseldorf, 1980).