Dr Petra Lange-Berndt


Nineteenth to twenty-first century
HAMS Programme

Email: p.lange-berndt@ucl.ac.uk
Dr Petra Lange-Berndt

Most of my work has been arguing from the side of making and doing.

The book Animal Art. Präparierte Tiere in der Kunst, 1850-2000 (Preserved Animal Bodies in Art, Silke Schreiber 2009) investigates into entanglements of art and biology: it surveys art practices that deal critically with power relations connected to body-preserving techniques such as taxidermy or wet preparation. More specifically I have been searching for strategies proposing alternative body models, upsetting normative gender roles as well as hierarchies of human and animal. 

From 2010-12 I had been running an AHRC research network on Cultures of Preservation. The Afterlife of Specimens between Art and Science since the Eighteenth Century. In this context, I have been assembling a blog called Preserved! that is still growing. Please get in touch if you want to participate. Since 2013 you can also join the debate in the UCL forum Curious Matters that addresses questions around materiality, things, entanglements of art and science, chemistry, alchemy, the occult, or the wonderful and curious.

I am also interested in curatorial processes. Currently I am curating Mark Dion: The Academy of Things at the Art Academy, Green Vault and Albertinum, Dresden (with Dietmar Rübel).

In the same constellation I have co-edited a book on Sigmar Polke & Company, their living situation and art production of the 1970s: Sigmar Polke: We Petty Bourgeois! Contemporaries and Comrades, The 1970s (published by Walther Koenig Books in 2009; English version Thames & Hudson 2011). We revised how art history had dealt with this large and long-forgotten body of work by stressing communal living, collective art production, psychedelic culture and politics of the times. This research was the starting point for an exhibition curated by us with Dorothee Böhm in three parts taking place over eleven months at the Hamburger Kunsthalle, March 2009 to January 2010. We won the "Exhibition of the Year" award by the International Association of Art Critics (German section). The experimental format of the exhibition is documented in a separate publication.

With the same team, I co-curated the exhibition A World of Wild Doubt at the Hamburger Kunstverein; the catalogue came out with Sternberg Press.

In summer 2013 together with Strange Attractor and Morbid Anatomy I co-organised the Congress for Curious People that took place in various venues around London. 

The project on Polke as well as my ongoing participation in Mildred's Lane, an alternative summer school run by artists, amateur naturalists and beekeepers J. Morgan Puett and Mark Dion in rural Pennsylvania, has been leading to a new research project considering alternative ways of living such as artists' houses, colonies and communes.

As part of this present interest I am co-editing Hanne Darboven's Correspondence, 1967-1975 (with Susanne Liebelt and Dietmar Rübel), which will be forthcoming in 2014.

I am looking for new research students. Candidates involved in researching contemporary art & science, animal studies, the history and theory of materiality as well as conservation - and generally any unusual and interesting project that I cannot anticipate - are especially welcome.


Current PhD Students

Pandora SyperekJewels of the Natural History Museum. Gendered Aesthetics in South Kensington, c. 1850-1900

Sarah WadeReintroducing Wonder: Contemporary Art in Museums of Natural History

Sarah FortaisTaxidermy in Space (second supervisor, with Hayley Newman & Gerry Stevens, Slade School of Art)

Anne Röhl: Text and Texture - Gendered Discourses of Textiles in Art since 1965 (Universität Zürich) (second supervisor, with Tristan Weddigen, Universität Zürich)

Finished PhD Students

Eleanor MorganSeducing Spiders (second supervisor, with Sharon Morris & Melanie Jackson, Slade School of Art)

Elly Thomas: Childhood as Continuum through Time, Space, and Creative Impulse (second supervisor, with Joy Sleeman & Neil Jeffries, Slade School of Art)



Materiality, Documents of Contemporary Art, Whitechapel Gallery, MIT Press, forthcoming 2015

Memphis Schulze: Catalogue rainsonné, Max Schulze, Kathrin Menne (ed.), text in German and English by Petra Lange-Berndt and Dietmar Rübel, Cologne: Snoek 2014

Animal Art. Präparierte Tierkörper in der zeitgenössischen Kunst, 1850-2000, Munich: Verlag Silke Schreiber 2009

Edited Volumes

Botanical Drift: Walking Kew Gardens & Workshop in Economic Botany, Berlin: K-Verlag 2015, forthcoming (edited with Khadija von Zinnenburg Carroll)

Mark Dion: The Academy of Things, exh.-cat. Art Academy, Albertinum, Green Vault Dresden, Cologne: Walther König 2015, forthcoming (edited with Dietmar Rübel)

Hanne Darboven. Correspondence, 1967-1975, Cologne: Walther König 2015 forthcoming; 12 volumes in a box, 950 pages, German and English (edited with Dietmar Rübel)

A World of Wild Doubt, exh.-cat. Hamburger Kunstverein, Berlin: Sternberg Press 2013 (edited with Dietmar Rübel & Dorothee Böhm)

Sigmar Polke: We Petty Bourgeois! Comrades and Contemporaries, the 1970s, Cologne: Walther König 2011 (edited with Dietmar Rübel, revised & enlarged)

Polke & Co. We Petty Bourgeois! Comrades and Contemporaries. Documentation of an Exhibition at the Hamburger Kunsthalle, Cologne: Walther König 2010 (edited with Dietmar Rübel, Dorothee Böhm, Michael Liebelt, Olaf Pascheit & Petra Roettig)

Sigmar Polke: Wir Kleinbürger! Zeitgenossen und Zeitgenossinnen, die 1970er Jahre, Cologne: Walther König 2009 (edited with Dietmar Rübel)

Essays etc. (selection)


„A Parasitic Craft. Taxidermy in the Art of Tessa Farmer“, in: The Journal of Modern Craft 7:3 (November 2014), 267-284

„Von der Gestaltung untoter Körper. Techniken zur Animation des Leblosen in Präparationsanleitungen um 1900“, in: Peter Geimer (ed.): UnTot. Existenzen zwischen Leben und Leblosigkeit, Berlin: Kadmos 2014, 83-104

„Biography as Alibi, Sigmar Polke at the Museum of Modern Art, New York“, in: Texte zur Kunst 24, 95 (September 2014), 252-255


„The Fugitive Kind: Sigmar Polke's Snakeskins“, in: Ulrich Großmann / Petra Kruitsch (eds.): The Challenge of the Object, 33rd Congress of the International Committee of the History of Art, vol. 1-4, here vol. 4, Nürnberg 2013, 1171-1174

„'Voices We Shall Never Hear. Nancy Graves' Film Experiments“, in: Exh.-cat. Nancy Graves & Special Guests, Forum für Internationale Kunst, Aachen 2013, 64-70

„Kellers Hundeschaft. Canine Gefährten“: in: Ulrike Bergermann (ed.): Disability trouble. Ästhetik und Bildpolitik bei Helen Keller, Berlin: b_books 2013, 131-147

„Unmaking Normality. On Glam! The Performance of Style at Tate Liverpool“, in: Texte zur Kunst, vol. 23, no. 90 (June 2013), 242-245

„Sigmar Sternenstaub und the Flying Fish of the Andromeda Cloud“, in: Exh.-cat. Sigmar Polke. The Multiplication of Humor, Museum für Gegenwartskunst Siegen, 101-111

„When in Doubt, for Doubt“, in: Exh.-cat. A World of Wild Doubt, Hamburger Kunstverein, Berlin: Sternberg Press 2013, 20-50


„Cave Show: Mark Dion's Sleeping Bear“, in: Svein Rönning / Line Ulekleiv (eds.): Mark Dion: Den, Oslo 2012, 34-56

„It's a Good Deal. Machines Turning Adrift in the Work of Andreas Fischer“, in: Exh.-cat. Andreas Fischer. In der Wolle, Museum Ludwig, Cologne 2012, 59-67 (with Dietmar Rübel)


„Test Site Bohemia. On Mildred's Lane by J. Morgan Puett and Mark Dion, Pennsylvania“, in: Texte zur Kunst, vol. 21, no. 81 (March 2011), 173-175

„Paradiesische Alternativen. Das 'lebende Tierinventar' der Rosa Bonheur“, in: Bettina Gockel (ed.): Vom Objekt zum Bild. Piktorale Prozesse in Kunst und Wissenschaft, 1600-2000, Berlin 2011, 215-243 (English abstract p. 329)


„A Walk to H. Contact with Lawless Grounds“ (with Uwe Täubler), in: Journal of Northeastern Issues, Hamburg 2010, 21-23

„Nancy Graves - Aves: Magnificent Frigate Bird, Great Flamingo (1973)“, in: Exh.-cat. Bilder in Bewegung. Künstler & Video / Film, 1958-2010, Museum Ludwig, Cologne 2010, 74-75

„Preface; Part 1: Clique; Part 2: Pop; Part 3: Politics“, in: Dietmar Rübel, Petra Lange-Berndt, Dorothee Böhm, Michael Liebelt, Olaf Pascheit & Petra Roettig (eds.): Polke & Co. We Petty Bourgeois! Comrades and Contemporaries. Documentation of an Exhibition at the Hamburger Kunsthalle, Cologne: Walther König 2010, 4-9, 11-45, 49-89, 91-123 


„Multiple Maniacs! Fluchtbewegungen bei Sigmar Polke & Co.“ (with Dietmar Rübel) and „Pille – Alchemie des Geistes“, in: Petra Lange-Berndt / Dietmar Rübel (eds.) Sigmar Polke! Wir Kleinbürger – Zeitgenossen und Zeitgenossinnen, Cologne: Walther König, 2009, 20-70, 154-161

„The Demise of Trophies. A Short History of Taxidermied Animals in Art“, in: Exh.-cat. Furniture as Trophy, Austrian Museum of Applied Arts / Contemporary Art, Vienna 2009, 100-119 (English and German)

„Vom Bienenschwarm zum Mottenlicht. Insekten im Spiel- und Experimentalfilm“, in: Maren Möhring / Massimo Perinelli / Olaf Stieglitz (eds.): Tiere im Film — eine Menschheitsgeschichte der Moderne, Cologne et al: Böhlau 2009, 207-219

„Besetzen, abwandern, auflösen... Die Aufkündigung des Ateliers bei Carolee Schneemann und Annette Messager“, in: Michael Diers / Monika Wagner (eds.): Topos Atelier. Werkstatt und Wissensform, Berlin: Akademie Verlag 2009, 75-92 

„Prototypen für einen schlechten Geschmack“, in: Bauer u. a. (eds.): Prototypisieren. Eine Messe für Theorie und Kunst, thealit. Frauen. Kultur. Labor, Bremen 2009, 65-70


„Durch den Zauberwald des Wilden Westens. Zur Rezeption surrealistischer Filmexperimente in Jim Jarmuschs Dead Man“, in: Volker Roloff et al (eds.): Surrealismus und Film. Von Fellini bis Lynch, Bielefeld: Transcript 2008, 161-186

„‚Das Zeitalter der Insekten‘. Künstlerische Partnerschaften mit Ameisen und Bienen“, in: Heike Fuhlbrügge / Jessica Ullrich / Friedrich Weltzien (eds.): Ich, das Tier. Tiere als Persönlichkeiten in der Kulturgeschichte, Berlin: Reimer 2008, 133-143

„Multiplizierte Schichtungen“, in: Exh.-cat. Thomas Bechinger, Was tun mit Farbe, Städtisches Kunstmuseum Singen, Kunstverein Reutlingen 2008-09, 25-27


„Sammeln, wie besessen. Mark Dions ‚Bureau of the Centre for the Study of Surrealism and its Legacy‘“, in: Karen Buttler (ed.): Jacobs-Weg. Auf den Spuren eines Kunsthistorikers, Hommage an den Forscherfreund und Lehrer Fritz Jacobs zum 70. Geburtstag, Kromsdorf/Weimar:VDG 2007, 331-342

„The Cabinet of Dr. Caligari“, „The Golem“, „Hamlet“, „Häxan“, „The Phantom of the Opera“, in: Jürgen Müller (ed.): Movies of the 20s, Cologne et al: Taschen 2007, 70-77, 82-85, 100-105, 130-135, 256-261


„Expanded Television. Die Mobilisierung des Bildschirms bei Pipilotti Rist, Nam June Paik und Tony Oursler“, in: Navigationen, Zeitschrift für Medien- und Kulturwissenschaften, vol. 6, no. 2 (2006), 104-125

„Chimärenvisionen. Von synthetischen und schwärmenden Tieren“, in: Exh.-cat. Tiger Wäsche. Das Tier und Wir, Sabine Kampmann (ed.), Hochschule für Bildende Künste, Braunschweig 2006, 54-58

„Blut/Farben. Splatterfilme als überdreht-malerische Filmpraxis“, in: Ulrike Bergermann / Christine Hanke / Andrea Sick (eds.): Überdreht. Spin Doctoring, Politik, Medien (= thealit Frauen.Kultur.Labor, Bremen), Berlin 2006, 249-260

„Schreibfeder – Federnalphabet – Daunentextur. Kunstvolle Techniken der Geschlechterformierung“, in: Sigrid Nieberle / Elisabeth Strowick (ed.): Narrating Gender: Texte, Medien, Episteme, Köln, Weimar, Wien 2006, 377-408

„Geschminkte Tiere, oder Signalfarben im Medienzeitalter. Zu den Combines von Robert Rauschenberg“, in: Christian Janecke (ed.): Gesichter auftragen. Argumente zum Schminken, Marburg 2006, 117-144

„Frankenstein“, „Vampyr“, „King Kong“, „La Habanera“, „The Wizard of Oz“, in: Jürgen Müller (ed.): Movies of the 30s, Cologne et al: Taschen 2006, 86-91, 142-145, 186-191, 342-345, 422-427


„Zelluloid. Künstlerische Experimente mit dem Material des Films“, in: Rundbrief Fotografie, N.F. 48, vol. 12, no. 4 (2005), 20-24

„Bambi“, in: Jürgen Müller (ed.): Films of the 40s, Cologne et al: Taschen 2005, 86-91

„The Naked Spur“, „Godzilla“, „Goldfinger“, „Forbidden Planet“, in: Jürgen Müller (ed.): Movies of the 50s, Cologne et al: Taschen 2005, 108-113, 194-199, 210-213, 286-293


„This Sporting Life“, „Night of the Living Dead“, in: Jürgen Müller (ed.): Movies of the 60s, Cologne et al: Taschen 2004, 148-151, 514-517


„Totengräber, Anatome, Präparatoren. Künstlerrollen der zeitgenössichen Kunst“, in: Markwart Herzog / Norbert Fischer (eds.): Totenfürsorge – Berufsgruppen zwischen Tabu und Faszination (= Irseer Dialoge, Kultur und Wissenschaft interdisziplinär, Band 9), Stuttgart 2003, 195-222

„Reale und mediale Übergänge: Chantal Akermans ‚From the Other Side‘“ in: Bernhard Balkenhol / Heiner Georgsdorf / Pierangelo Maset (eds.): XXD11. Über Kunst und Künstler der Gegenwart. Ein NachLesebuch zur Documenta11, Kassel 2003, 44-47 (with Dietmar Rübel)

„Andy Warhol’s Frankenstein“, „The Texas Chainsaw Massacre“, „Dawn of the Dead“, in: Jürgen Müller (ed.): Movies of the 70s, Cologne et al: Taschen 2003, 200-207, 264-269, 562-565


„Chemikalien“, „Federn“, „Gummi“, „Haare“, „Pflanzen“, „Präparate“, „Celluloid“, in: Monika Wagner / Dietmar Rübel / Sebastian Hackenschmidt (eds.): Lexikon des Materials. Werkstoffe der modernen Kunst von Abfall bis Zinn, München 2002, 56-60, 85-89, 131-136, 136-140, 198-203, 205-209, 243-247 („Chemikalien“, „Haare“ with Dietmar Rübel and Alexandra Köhring).

„John Isaacs“, in: Exh.-cat. Wächserne IdentitätenFigürliche Wachsplastik am Ende des 20. Jahrhunderts, Jessica Ullrich (ed.), Georg Kolbe Museum 2002, 70-71

„Evil Dead“, in: Jürgen Müller (ed.): Movies of the 80s, Cologne et al: Taschen 2002, 194-197


„Unheimliche(s) Gestalten. Damien Hirsts ‚Naturgeschichte‘ und das historische Verfahren der Naßpräparation“, in: Andreas Haus / Franck Hofmann / Änne Söll (eds.): Material im Prozess. Strategien ästhetischer Produktion, Berlin 2000, 167-180


A list of publications is available from UCL's Institutional Research Information Service via the Iris link below.